Comunidades Indigenas en Panama

Los Emberá (Darién y Cuenca del Canal de Panamá)

Con una población estimada de 15,000 habitantes, el pueblo Emberá vive en el Darién de Panamá y en el departamento de Chocó en Colombia. En Panamá, habitan en las mismas áreas que los Wounaan, con quienes comparten muchas similitudes culturales. Debido a las abrumadoras influencias externas, muchas comunidades Emberá trabajan en un esfuerzo por revivir su cultura y tradiciones, preservar su lenguaje y valores y encontrar ideas para el desarrollo económico con objetivo de complementar sus escasos ingresos procedentes de la agricultura. Los Emberá tradicionalmente construían sus casas sobre pilotes de hasta diez pies. A esa altura, la casa estaba protegida de animales salvajes como los temidos jaguares, jabalíes, roedores, etc. También ofrecía protección contra inundaciones, e incluso contra otras personas. Las casas de hoy en día todavía están construidas sobre pilotes, pero no tan altas, a solo unos pies del suelo para evitar la inundación de la temporada de lluvias y para evitar la invasión de los insectos que habitan la vegetación. La gente sube a su casa usando un tronco en el que esculpen pequeños peldaños. Las casas tradicionales se componen de una habitación individual con el fuego en un extremo y la estancia en el otro. Uno o dos lados están cerrados con paredes de bambú u otra madera. Las paredes ofrecen cierta privacidad, pero al dejar la mitad de la casa abierta, la brisa sirve para refrescar la casa y evitar que los insectos se arremolinen. Los techos están hechos de paja. Las mujeres generalmente tienen el torso desnudo y solo llevan una falda que llaman paloma. Las mujeres, al igual que los hombres, solían cubrir sus cuerpos de manera habitual con los tintes negros del fruto de la jagua, una práctica que aún se usa para las ceremonias tribales. Cubren sus pechos con intrincados collares de cuentas de plástico y collares ornamentales hechos con docenas de monedas. A las mujeres también les gusta añadir un poco de color rojo en sus rostros con el colorante natural del achiote.

Los Guna (San Blas)

Los indios Guna son una sociedad tribal fuertemente unida que vive principalmente en 42 asentamientos diseminados por todo el Archipiélago de San Blas, en el lado Atlántico de Panamá. Descendientes de los caribes, los indios Guna todavía viven de la misma manera que sus antepasados. Han logrado conservar su identidad tribal y llevar con satisfacción una vida equilibrada, libre de las complejidades de las sociedades modernas y altamente organizadas. Los Guna tienen una sociedad matriarcal en la cual la línea hereditaria pasa a través de las mujeres. Un joven, después del matrimonio, debe vivir en la casa de su suegra y trabajar allí durante varios años bajo el aprendizaje de su suegro. El divorcio es poco común, aunque no requiere más que el marido recoja su ropa y salga de la casa. Las hijas de los Guna son muy apreciadas porque traerán mano de obra adicional a la familia. Cultivan el coco, su principal alimento básico, así como el maíz, el arroz, el cacao y la yuca. Son básicamente pescadores.

Las mujeres se caracterizan por las coloridas blusas, llamadas molas, que cosen y visten, aunque fuera de las islas las molas se consideran obras de arte y se enmarcan o se convierten en cojines u otros artículos decorativos. El método utilizado en la creación de molas es un reverse appliqué, en el que se cosen varias piezas rectangulares de tela de diferentes colores y luego las capas se cortan y cosen para permitir que los diferentes tonos se vean en el diseño una vez terminado. El diseño de Mola ha representado tradicionalmente cosas como las leyendas Guna, sus costumbres y vida cotidiana, así como la naturaleza y acontecimientos históricos. Los Guna tienen una costumbre para cada evento y suceso en sus vidas, y estas costumbres se transmiten a sus hijos a través de bailes y cánticos. Estos eventos también están documentados en sus molas.

El idioma Guna (hasta hace poco, no escrito) se habla en toda la comunidad. Sin embargo, el español se está convirtiendo rápidamente en el segundo idioma. Debido a la influencia de los Estados Unidos desde la construcción del Canal de Panamá y con la afluencia de turistas que frecuentan el Archipiélago de San Blas, un número cada vez mayor de Guna también habla inglés.

Los Ngobe-Bugle (Chiriquí y Bocas del Toro)

Los antepasados ​​de los indios Ngobe-Bugle fueron los formidables combatientes que los conquistadores españoles calificaron entre los guerreros más hábiles del hemisferio occidental. Los Ngobe-Bugle actuales viven bajo las leyes de Panamá en la comarca del mismo nombre, la más grande del país, que incluye parte de las provincias de Veraguas, Chiriquí y Bocas del Toro. La capital se llama Llano Tugri. Cuando Panamá se separó de España y se unió a Colombia a principios del siglo XIX, los Ngobe-Bugle se alejaron de la civilización en comunidades de montaña, aunque poco a poco se están volviendo a integrar en la sociedad, gracias en parte a la labor de maestros y agentes del gobierno. Así, sus hijos asisten a las escuelas de Panamá, pero todavía conservan muchas de sus costumbres y prácticas aborígenes. Mientras que el típico bolso chacara sigue siendo un símbolo de la cultura Ngobe-Bugle, ya no es el adorno del guerrero realizado con esmero por manos femeninas dentro de la proximidad del círculo familiar, sino un artículo sumamente sofisticado al que se están aplicando técnicas de producción en masa. Su producción es una fuente de ingresos para los Ngobe-Bugle.

Los Chocoes (Darien)

Desafiando el progreso, los bronceados Chocoes llevan una vida salvaje y primitiva, la misma de cuando los españoles los encontraron a principios del siglo XVI. Dispersos a lo largo de las orillas de los numerosos ríos que cruzan el Darién, lejos de las comodidades y los problemas de la civilización, parecen estar en completa armonía con su entorno. Orgullosos, pacíficos, honestos, pero desconfiados de los forasteros, llevan una existencia sencilla en la que hay pocas presiones económicas. Ignorando los procedimientos y regulaciones gubernamentales, los Chocoes generalmente crean sus propias leyes. Tanto hombres como mujeres están prácticamente desnudos. Los hombres tienen una complexión musculosa, una gran cantidad de cabello lacio y negro y llevan pendientes. El resto del atuendo de un hombre Chocoe consiste en un taparrabos y una generosa capa de pintura corporal de color oscuro hecha con el tinte de una baya nativa del árbol del limoncillo. También usan una pintura roja hecha de achiote, la vaina de semillas naranja-roja que se usa comúnmente para dar color y sabor a la cocina panameña.

Los Wounaan (Darien)

Hay alrededor de 2,600 indios Wounaan que también viven en la selva tropical del Darién. En 1983, el gobierno de Panamá reconoció la Comarca Emberá-Drua, un territorio indígena semiautónomo para ambas tribus. Este territorio se superpone con el Parque Nacional Darién y la Reserva de la Biosfera.